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中国钢铁业对美投资正当时?

2017-06-16 00:00:00来源:中国钢铁新闻网

为改善中美贸易失衡,同时也为了减轻中国自身的外汇收支失衡,近期的中美两国首脑会谈前,中国官方明确表示,愿意与美方共同努力,通过加大美国商品进口以及扩大对美投资等方式,推动中美贸易向着更加平衡的方向发展。

业内专家认为,在这一方面,促进中国钢铁业对美投资设厂应作为一个可以考虑的选项。与大规模进口美国农产品和波音飞机等通常采取的措施相比,中国企业在美国本土生产钢铁产品符合国内能源、资源转型的需要,对中美两国至少有三个好处。

首先,中国钢铁企业在美国生产面向美国国内乃至国际市场的产品,已经具有商业可行性。中国钢铁产品对海外市场的直接出口正在面临日益增高的贸易壁垒,而在当地投资设厂、跨国生产是规避贸易壁垒的有效措施。

根据商务部统计,去年中国出口遭遇“双反”(反倾销、反补贴)调查案件数量达到历史高点,其中针对中国钢铁产品的金额占所有案件总金额的55%,钢铁产品案件数量和金额同比上升32.4%和63.1%。导致的直接结果,是中国钢铁出口量在经历持续六年的快速增长后,去年出现首次下滑。根据中国钢铁工业协会统计,中国出口美国的不锈钢板带材量从2015年的10万吨锐减至去年的2.5万吨,减幅高达75%。

另外,生产技术的进步正推动一场能源革命。IEA(国际能源署)预计,到2020年美国将成为全球最大石油生产国。特别是考虑到页岩气革命带来的能源价格优势,在美国本土生产钢铁产品正在变得具有竞争力。

专家介绍,能源费用在钢铁生产成本中可以占到20%—40%,而根据德勤“2016年全球制造业竞争力”报告,目前美国的天然气价格仅为中国的30%,而工业用电比中国便宜约40%。台湾钢铁大王林义守最近就宣布,放弃原来在越南的建厂计划,决定投资人民币约120亿赴美设厂。

专家指出,从企业角度,通过海外建立生产基地实现全球范围内的资源配置和市场覆盖,是中国钢企做大做强的必由之路。

中国钢铁从对美出口转向直接投资,中国钢企在其它国家投资设厂的步伐也已经开始,比如河北钢铁集团在塞尔维亚收购年产220万吨的钢铁项目和在南非新建年产500万吨的项目;首钢在马来西亚已投产的一期计划年产150万吨的钢铁板坯项目;邢台德龙钢铁公司在泰国已投产的年产60万吨的热轧窄带钢项目;南钢在印尼合资投建的年产100万吨的钢铁项目等。

虽然这些项目得到中国政府“一带一路”政策的支持并具有当地人力成本较低带来的优势,但同时将也面临投资所在国政治经济环境不稳定,法律法规不够完善带来的风险。而且从这些国家生产的钢铁产品,如果希望进入美国等发达国家市场,仍然面临贸易壁垒。

其次,中国钢铁业对美投资具有政治上的意义。美国钢铁行业涉及27万左右员工,虽然仅占全美就业人口的不到0.2%,但多集中在印第安纳州、俄亥俄州、密西根州和宾州的“铁锈地带”,在美国国内政治生态中具有重要作用。

与近年来频频受挫的中企对美国高新技术企业的投资收购相比,中国对美国钢铁等传统制造行业的投资将会引起较少的政治争议。

2010年,作为第一家计划在美投资设厂的中国钢铁企业,鞍钢在美国的钢铁项目在当时遭到以民主党占多数的50多名美国国会议员的联名反对,这些议员相当程度上代表了现有美国钢铁企业的利益。但是,这些反对的声音并未对投资计划造成实质阻碍。鞍钢项目最终没有进行,更多地是由于企业内部决策的变化。

在这之后,另一家中国钢铁企业——天津钢管有限公司,在美国当地政府的政策支持下投资超过10亿美金在德克萨斯州建造无缝钢管制造工厂,一期工程已于2014年投入运营生产。这一项目完全建成后,将成为中国制造企业在美国最大的单项投资。这一案例表明,中国钢铁业对美国的投资不存在明显的政策阻碍。

最后,中国钢企在美投资生产,还有助于中国的环境改善和正在进行的经济转型,以及全球的二氧化碳减排。

近二三十年间,以钢铁为标志的高耗能产业的全球生产活动向中国高度集中。中国钢铁、水泥、玻璃、电解铝等工业品产量目前都超过了世界总产量的一半以上。而中国耗能最高的行业——钢铁业向海外转移部分生产用于替代出口,将有利于中国完成到2030年达到碳排放峰值的承诺。

同时,中国高耗能产业的能源效率和碳排放水平近年有较大提高,领先很多发展中国家,但与发达国家尚有差距。

根据专业机构研究发现,中国钢铁行业每吨钢生产的平均碳排放比美国高约24%。与向其它发展中国家转移生产不同,中国钢企在美国设厂生产,将按照当地的技术水平和环境法规要求,客观上有利于全球范围内的减排。